问医生 找医院 查疾病 症状自查 药品通 快应用

在疫情的推动下,这种诊所在美国越来越火爆

2020-09-27 09:33:13健康界
核心提示:由于新冠肺炎疫情,很多美国人对前往医院治病仍保持高度警惕。一些大型连锁药店和零售商也因此瞄准了店内健康诊所(in-store health clinics)的商机。

  由于新冠肺炎疫情,很多美国人对前往医院治病仍保持高度警惕。一些大型连锁药店和零售商也因此瞄准了店内健康诊所(in-store health clinics)的商机。

  德勤(Deloitte)的一位负责人和医师领导库列尼·盖布雷耶斯(Kulleni Gebreyes)表示,自3月中旬疫情暴发以来,这些店内健康诊所的患者量并未明显减少。患者可以在这些“一站式诊所”里直接看医生、购买药物并进行实验室检查,也可以进行慢病管理。

  有观点认为,这些诊所可能会削弱美国的基础医疗,而美国家庭医生学会(American Academy of Family Physicians)和美国医师学会(the American College of Physicians)等医生组织则对此持保留态度。不可否认的是,这些诊所现已成为美国医疗服务的一部分。

  扩张零售诊所市场

  为此,零售商之间的竞争变得越来越激烈。2020年7月份,全球最大的医药流通公司沃尔格林联合博姿集团(Walgreens Boots Alliance)宣布与医疗公司VillageMD合作,计划在未来五年内在其商场内开设500~700家诊所。2020年6月份,沃尔玛也新开了2家健康诊所,在美国南部开设了4家。沃尔玛的这些诊所可以提供牙科、视力和行为健康、健身计划等医疗健康服务以及健康保险问题咨询服务。显然,沃尔玛正在将其“低价游戏”引入医疗行业,其网站上的价目表显示,诊所收费为40美元,牙科X光检查为25美元,新患者整个基本治疗费用为60美元。“沃尔玛致力于让社区居民都能看得了病,看得起病。”沃尔玛发言人玛丽·麦金尼斯(Marilee McInnis)表示。

  这种零售诊所的优点之一是价格透明,这与美国大部分医疗系统模糊不清的价格形成了鲜明对比。盖布雷耶斯说,零售诊所的费用通常比普通医疗机构低两到三倍,患者还可以清楚地知道预付的医疗费用。由于数百万美国人失去工作及医疗保险,这种费用差异可能会变得很大。

  沃尔格林与VillageMD的合作使其与CVS Health公司展开了更为直接的竞争。CVS Health在2006年收购了“一分钟诊所”(MinuteClinics),现在它又为其健康中心(HealthHUBs)制定了雄心勃勃的计划,力争提供更多的服务空间,帮助患者管理糖尿病、高血压和哮喘等慢性病。

  CVS Health公司计划在2021年底之前运营1500家健康中心。该公司在第一季度财报会上表示,2020年4月份在17个州开设了近100家营业点,但是由于新冠肺炎疫情的原因,大量的门店改建工作暂时被搁置。

  沃尔格林和VillageMD表示,他们预计在30多个市场开设零售诊所,其中一半以上位于卫生与公众服务部(HHS)指定的医疗欠缺地区。他们表示,在第一阶段内,将会增加数百个零售诊所。这些诊所将设在沃尔格林现有的办公区内,其中大部分占地约3300平方英尺(约306平方米),面积约相当于3/4个篮球场。有些还会达到9000平方英尺(836平方米)。在最初的5年内,VillageMD预计招聘3600多名家庭医生,沃尔格林的药剂师们也将成为护理团队的一员。

  从11月份开始,两家公司就对位于休斯顿地区五个沃尔格林的基础医疗诊所进行了测试。沃尔格林联合博姿集团执行副主席兼首席执行官斯特凡诺·佩西纳(Stefano Pessina)表示:“此次部署是集团四个关键战略重点之一的重大进步,它实现了社区与健康的最后一公里。”作为交易的一部分,沃尔格林将在未来三年内向VillageMD投资10亿美元,这家制药巨头将交易完成后持有该公司30%的股份。

  2019年,沃尔格林一只脚已退出了健康诊所市场。2019年10月份,该公司宣布关闭自己经营的150家健康诊所,把战略方向转向了合伙形式。沃尔格林的一名发言人说,沃尔格林现在有230家诊所,均与当地提供紧急医疗服务的卫生系统联合运营。该公司还有14个基础医疗机构,包括5家与医疗保险公司Humana合作运营的高级诊所。现在两家公司还在评估新的可扩展地区。

  沃尔玛尚未透露正在建设的沃尔玛医疗中心(Walmart Health centers)有多少,但麦金尼斯表示扩建正在计划中。

  追求更高的抱负

  尽管现在很多零售诊所主要针对轻症患者,如链球菌引起的咽喉炎或耳部感染、疫苗接种等常规护理问题,但也有一些诊所有更高的抱负,他们在管理患者慢性病方面发挥着重要的作用。

  例如糖尿病患者可以去零售诊所购买必需的药物和用品以及有助于健康饮食的食品。一些零售诊所还在门口设立迎宾人员,指导患者就诊,提供便利服务。盖布雷耶斯说:“患者对此反响良好”。CVS Health现有9900多个零售诊所和1000多个“一分钟诊所”,沃尔格林则有9000多家药店。

  J.D.Power全球医疗情报部门的常务董事詹姆斯·比姆(James Beem)说,患者对零售诊所提供能与医生面对面进行咨询的机会表示感谢。一些患者表示,他们之前在医生的办公室里经常是匆忙地进出,并没有足够的时间与医生讨论病情。

  虽然远程医疗在疫情期间已经普及,但患者仍然希望能够与医生进行面对面的咨询以及检查。CVSHealth收购了美国安泰保险公司(Aetna),该保险公司可能会将慢性病患者带到CVSHealth的健康中心,让CVS Health负责患者的护理和治疗结果。

  盖布雷耶斯认为,零售诊所不足之处可能在于患者的医疗信息与核心医疗记录无法整合。而且由于零售诊所低门槛的可访问性和可负担性,人们担心这可能会导致不必要的服务增加。同时他也表示零售诊所的下一个前沿领域可能是行为健康方向,就像沃尔玛提供的行为保健治疗。精神科医师的持续短缺,加上疫情的影响和动荡的经济,越来越多的人压力剧增,这些都增加了行为健康服务的负担。而即使病人可以预约到精神科医师,他们也可能不愿意去看心理医生。

  “人们没有更好的途径获得行为健康服务,”盖布雷耶斯说,“零售诊所可能就是一个免于羞耻和尴尬进行精神保健的好地方”。

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