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从“充气虫子”到胰岛素代言人:生理学家奥古斯特

2019-11-19 07:01:02医脉通
核心提示:原本出于对妻子的爱意,没想到惠及了丹麦乃至全欧洲的糖尿病患者。

  他不止是一个好科学家、好学生,还是一个好丈夫、好爸爸。这个堪称跨界楷模的人,就是1920年诺贝尔生理学或医学奖获得者、丹麦生理学家奥古斯特?克罗(Schack August Steenberg Krogh,1874.11.15-1949.9.13)。

  他不仅发现了骨骼肌内毛细血管的调控机制,是生理学多项研究的奠基者,还将刚问世不久的胰岛素带回丹麦并在欧洲推广开来,他积极为班廷等人美言,令诺贝尔奖委员会向胰岛素发现者抛出了橄榄枝。

  今天,是伟大的生理学家奥古斯特?克罗的145周年诞辰。

  熟读《发明之书》的酒坊少年

  1874年11月15日,奥古斯特?克罗出生在丹麦一个普通家庭,父亲以兜售自酿啤酒为业。长辈都是没读过多少书的平凡人,但奥古斯特从小就痴迷自然科学,小伙伴玩耍时,他独爱静静地窝在角落里看书。

  12岁时,奥古斯特就读完了多达数卷、厚达千页的《发明之书》和《自然的力量》,百科全书的内容深深印在脑海中还不满足,奥古斯特又在后院里做起了科学实验。从收集昆虫到观察形态、习性,他玩得不亦乐乎。

  儿子的天赋,让父亲看到了“鲤鱼跃龙门”的希望。奥古斯特的爸爸希望他从事律师或商人职业,但他偏偏有自己的想法:做一名科学家,一辈子研究有趣的动物。孝顺的奥古斯特不愿让爸爸失望,于是写了一封长长的“道歉信”:

  “当我说‘没了动物学我就不能活’时,这的确只是夸张;当我说‘我不想以后的人生失去动物学’,这是真的。您也许认为我是疯了或者过于倔强,因为我有时候也这么觉得。”恳切的言辞,终于感动了父亲,同意儿子大学报考动物学专业。

  精巧的“充气虫子”,令名师刮目相看

  1895年秋天的一个清晨,刚进入大学三年级、21岁的奥古斯特走进课堂,一节貌似平常的生理课,却改变了他的一生。讲课的教授是克里斯提夫?玻尔,他不仅是诺贝尔物理学奖获得者尼尔斯?玻尔的父亲,也是当时赫赫有名的生理学家。

  奥古斯特为玻尔的科学魅力所折服,开始不断写信申请进入玻尔的生理实验室。两年后,“不胜其扰”的玻尔终于被打动,给奥古斯特安排了一个助手位置,但在大名鼎鼎的科学家眼中,当时的奥古斯特不过是一个毛头小伙。

  没有得到“偶像”青睐的奥古斯特并不沮丧。他自得其乐地忙于做昆虫试验,其中就包括测量箭虫透明气囊的容量(约0.03cm3)及气囊内压力。他发现,箭虫气囊中的气体并非空气,而是高浓度的氮气。

  发乎兴趣的小实验,却引起了玻尔的关注:这个貌不惊人的学生,竟设计出了如此精巧而美妙的实验方法,充分显示出了他的科学天赋。玻尔开始对奥古斯特另眼相待:他可以成长为自己的得力伙伴,而不止是一个打杂的助手。

  师徒俩开始无间合作,陆续发表了一系列文章,包括阐明二氧化碳及低pH值对血红蛋白氧亲和力的影响,也就是后来被命名为“玻尔效应”的血液输送氧气机制。奥古斯特还独立发明出了著名的二氧化碳分压测量仪。

  可惜,玻尔作为师父胸襟却不够开阔,他耻于被徒弟抢了风头,面对青出于蓝的奥古斯特,玻尔觉得自己的权威被挑战,开始对其冷淡,最终师徒俩分道扬镳。

下一节:迟来的诺奖:毛细血管调控机制

为救爱妻,亲自为胰岛素“代言”


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