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战疫“吃紧”,美国大批医护人员却失业了

2020-04-26 07:14:39医学界
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核心提示:“你是英雄,但我们也确实没钱付你薪水。”

  新冠肺炎疫情席卷全球,带来了巨大的经济冲击。美国正处于吃力抗疫的阶段,截至4月24日,美国新冠肺炎确诊病例超86万例。

  同样严峻的,还有美国的就业市场。自3月21日以来,美国共有2203.4万人申请了失业救济金,占劳动力的13.5%。令人奇怪的是,医护人员也在失业名单之中。

  疫情“吃紧”,医疗行业本是“安全行业”,为何也会被卷入“失业潮”?

  一边号召医护人员抗疫,一边裁员

  纽约市市长白思豪曾向全国各地的医护工作者发出请求,希望他们帮助纽约度过这场危机。美国退伍军人事务部也“争前恐后”地为临时医院或野战医院召集医护人员。

  一边是“医护人员成为最紧缺的人力资源”,另一边,不少医护工作者突然失业。

  非政府组织Altarum一份就业报告显示,3月份疫情高峰期,全美有4.3万名医护人员被解雇,是三十年来的最大降幅。

  “我已经46岁了,我这辈子从来没有失业过”,有两份工作的凯西·考克斯表示,“我在密歇根大学从事睡眠研究的工作,还在圣约瑟夫切尔西慈善医院当技术员。”然而在一周之内,他同时失去了两份工作。

  迈阿密大学杰克逊纪念医院的护士安吉拉对CBS透露,自己和同事均收到邮件,要求他们请事假离开单位:“我无法理解这事,全国都在号召护士去上班抗疫,是他们请求医护人员,投身到抗击新冠肺炎疫情的工作中啊。”

  一些小型医院则要求员工休假。

  纽约州北部奥奈达健康医院的CEO吉恩·莫雷尔表示,医院目前很困难。该院25%至30%的员工被要求休假,他们的医保可以维持到6月。医院有些医生和高级职员则要降薪20%。

  莫雷尔说:“我们医院有121年的历史,希望能撑过这场危机。”

  全国各地医护工作者的工资都在削减。在犹他州、爱达荷州和内华达州经营215家诊所和24家医院的山间医疗保健公司发言人表示,该公司共计2600名医生、医院助理和护士,其中600人的工资将下降15%,但他们可以前往一线地区的医院提供帮助,以此来弥补工资。

  “阿巴拉契亚地区医疗保健”是位于肯塔基州东部和西弗吉尼亚南部由13家医院构成的系统,由于“疫情导致病人数和医疗服务的减少”,该医院系统整体业务量下降30%。上个星期,该机构宣布要求8%的雇员,约500人休假。

  许多医疗系统为度过难关,采取直接削减薪水、取消或缩减绩效奖金、按比例分配薪资等措施,直到“机构运营恢复稳定”为止。

  加州律师斯科特·韦维尔为医护人员提供劳动合同方面的法律咨询。他表示,全国各地都有医生反映,他们被要求接受20%至70%的降薪。

  韦维尔称,医院主管以及医院雇佣的私营医疗中介集团,都提出这类要求,名义上是要与医生签新合同,但这种“合同“并没有明确解释降薪何时终止。

  从科室看,受影响的医护对象主要是那些不在抗疫一线的科室,如泌尿科、风湿病、减肥外科、妇产科等。韦维尔告诉向他咨询的医护们,如果想在医院长期做下去,除了接受医院安排外“没什么别的选择”。

  取消高利润手术 ,让医院“难以生存”

  对于“以市场为导向”的美国医疗体系来说,即便是在全国危机的状态下,医院仍需要赚取利润。

  《纽约时报》报道指出,疫情之下,医院收入锐减,不得不裁员节省开支。

  这一方面是因为医疗资源更多向新冠肺炎患者倾斜,另一方面是其他患者担心被感染,不敢来医院就诊。

  疫情暴发至今,美国已有数十个州的州长发布行政命令或指导方针,要求医院不同程度地取消非紧急手术和能赚取高额利润的手术。这使得许多医院“难以生存”。

  美媒MarketWatch报道称,新冠疫情对于享有免税债券支持的、产值达1450亿美元的医疗行业,是“双重打击”:急需重症监护的新冠患者大量涌入,设施成本投入增加;同时,医院必须削减择期手术这类“可以带来更高营收”的项目。

  据CNN报道,治疗一例新冠肺炎将花费2800美元,但更大的损失是其他手术的取消。美国麻醉医师学会主席玛丽·戴尔·彼得森称,非紧急性的择期手术为很多医院贡献了50%-60%的营收。

  3月,穆迪将美国医院的2020年预期从稳定增长下调至负增长。美国医院协会估计,医院平均每天的损失为100万美元。

  目前,波士顿医疗中心每周损失500万美元,萨拉索塔纪念医疗保健系统3月营收下降了1600万美元。养老院和长期护理机构也承受着巨大的经济损失。

  此外,那些需要急诊救治的非新冠肺炎患者,因担心被传染,也不敢前往医院。美国各地急诊室医生注意到这个反常现象:“其他病人都去哪里了?”在美国部分医院,如中风、心血管疾病与阑尾炎等需要紧急手术的患者,疫情期间的就诊频率低于平常时期。

  美国盖洛普民调3月28日至4月2日对患有不同疾病的人群进行线上调查。其中86%的患有心血管疾病受访者表示,如果需要立即前往医院或医生办公室就医,他们对感染新冠病毒的风险“非常担忧”或“中等程度担忧”。在高血压患者中,这一比例是83%。

  遭受冲击的医疗行业

  特朗普政府3月底通过的2.2万亿经济刺激法案中,对医院和退伍军人疗养中心提供1170亿美元的基金,允许补偿过去2个月收入降低50%以上的医院,但不包括购买更多床位和抗击疫情产生的费用。

  CNN报道称,美国参议院近日又批准了资助医院的750亿美元、用于病毒检测的250亿美元。但这并不足以让医疗系统全面恢复。

  有医生呼吁民众对医院“放心”,应及时就医,他们担心耽误就医可能会造成不必要的死亡。

  纽约西奈山医院心脏外科医生约翰·普卡斯透露,“我们本应该有更多这样的(心血管疾病)病症,但现实是医院系统内求诊数大量减少。这意味着他们要么待在家里,要么待在停尸房里。”

  南卡罗莱纳医科大学(MUSC)创伤医疗中心主任艾瑞克森表示,他所在部门有70%的阑尾炎患者都属于就医延误,相当危险。“当你患了阑尾炎还延迟就医,我们手术时就不能确保你的安全。”

  丢了两份工作的考克斯目前被分配到了另一个岗位,帮忙筛选和安置新冠肺炎患者。

  考克斯担心疫情过后,遭受冲击的医疗行业“无可避免地改变”,加上长期失业,他也许很难回到之前的岗位。

  德克萨斯一名被迫休假的护士对Vox说,医院目前的态度就是,“你是英雄,但我们也确实没钱付你薪水。”

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