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人类如何与不断变化的环境相互作用影响着传染病的传播

2019-07-25 00:28:23生物谷
核心提示:世界上一些最臭名昭着的传染病,包括莱姆病、狂犬病和埃博拉病毒,都来自人畜共患病。这些疾病是由病原体(细菌、病毒或其他寄生生物)引起的,它们可以从动物传染给人类。但是,即使它们会导致严重的健康问题,我们在涉及到这些疾病的知识方面仍然有缺陷。我们还不完全了解病原体是如何在不同的宿主物种之间“转移”并导致流行病的--研究开始表明,环境的变化可能是一个因素。

  世界上一些最臭名昭着的传染病,包括莱姆病狂犬病和埃博拉病毒,都来自人畜共患病。这些疾病是由病原体(细菌、病毒或其他寄生生物)引起的,它们可以从动物传染给人类。但是,即使它们会导致严重的健康问题,我们在涉及到这些疾病的知识方面仍然有缺陷。我们还不完全了解病原体是如何在不同的宿主物种之间"转移"并导致流行病的--研究开始表明,环境的变化可能是一个因素。

  病原体感染的动物种类的数量是其转移到其他宿主物种并感染它们的能力的一个指标。感染更多动物物种的病原体应该更有可能跳到新的宿主身上。例如,狂犬病毒似乎能够感染几乎所有它们遇到的哺乳动物物种,使全世界的人类面临着感染的风险。

  研究还发现,受感染的动物之间的关系也很重要。例如,如果一种病原体感染猴子和猿类,那么它感染人类的几率可能比主要感染鸟类或鱼类的几率要高。

  新研究发现,越来越多的证据表明,宿主的转移也不可避免地与环境有关。研究发现,我们周围的环境--包括不同的栖息地和气候条件--为人类从野生动物身上感染不同的病原体提供了新的机会。

  野生动物与疾病传播

  世界人口的增长以及我们利用和改造地球的方式意味着我们比以往任何时候都更接近野生动物。几乎没有野生动物独自生活在原始环境中。此外,入侵物种的数量也在前所未有地增加,老鼠等动物将寄生虫传播到以前的生物地理边界。现在,以前被隔离的野生动物和它们的病原体已经嵌入到一个不断变化的全球网络中,传播疾病的范围比以前更广。

  这种新的思路--如果病原体能接触到更多的宿主,它们就能感染它们--对于我们在全球变化的时代如何应对新出现的疾病非常重要。多宿主病原体的传播已经成为世界性的现象,野生动物往往在人畜共患病事件中扮演重要角色。即使是假日接触看似无害的野生动物也会带来问题。例如,自2012年以来,来自欧洲和其他地区的游客一直在沙特阿拉伯的骆驼身上感染中东呼吸综合征(MERS)。

  但威胁不仅仅是野生动物病原体感染人类。许多病原体已经被我们和我们的宠物带到新的地区。在人类记录的近400种寄生蠕虫中,有近50%存在于各种各样的动物中,包括狗、牛、以及灵长类动物、啮齿动物和鹿等野生动物。研究发现,随着人类和他们的同伴动物在世界各地迁徙,这种寄生虫的转移可能由于全球化而加剧。

  联合行动

  那么,了解这些疾病如何转移的下一步是什么?我们能做些什么来阻止它们的蔓延?环境措施当然是必要的,但我们也需要弄清楚病原体如何在物种间传播,以及当这种情况发生时,如何将风险降到最低。

  预测下一个新出现的传染病事件与每日天气预报有很多共同之处。首先,我们必须利用基础研究来构建我们对这些疾病的知识,然后使用复杂的算法来预测。处理这类挑战的计算工具是可用的,但它们通常用于其他方面。

  包括物理学和社会科学在内的许多学科都处理"传染过程",以理解物体的传播。研究人员通常使用算法来研究传感器网络、处理图像和跟踪在社交媒体上传播的信息。类似的模型在健康研究中有着悠久的历史,但它们现在可以用来解释不断变化的环境条件,以便预测病原体将在何时何地暴露于新的宿主物种中。

  这不仅仅是关于新的传染病。实施这样一个系统可以帮助跟踪疾病的再次出现,这些疾病在人类和家畜中得到控制,但在野生动物中仍然存在。它还可以提高对大量研究不足的病原体多样性的认识,这些病原体具有不可预测的人畜共患病能力。

  关于人类和动物之间如何共享疾病还有很多需要了解的,但是通过预防全球疾病传播,我们可以开始了解它们的起源,并有希望预测它们的运动。

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狂犬病即疯狗症,又名恐水症,狂犬病潜伏期一般是一个月到三个月;狂犬病的症状一般有疯犬咬伤后引起的以烦躁、怕风、恐水、畏光,痉挛抽搐、终致瘫痪而危及生命;咬伤后要尽快在伤口周围浸润注射免疫球蛋白或抗血清并接种疫苗。

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