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美国科学家发现:抑郁症是一种传染病

2014-12-0139健康网
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核心提示:美国科学家认为,抑郁症不是情绪障碍,而是一种由寄生虫、细菌或病毒感染引发的传染性疾病。

  据英国《每日邮报》报道,美国纽约州立大学石溪分校的图尔汉·坎利(Turhan Canli)认为,抑郁症不是情绪障碍,而是一种由寄生虫、细菌或病毒感染引发的传染性疾病。如果这一理论能得到证实,未来研究人员或许能够研发出预防抑郁症的疫苗。相关结果已发表在《情绪和焦虑症生物学》(Biology of Mood & Anxiety Disorders)杂志上。

  “相对于把抑郁症看做一种情绪障碍,我建议将抑郁症重新进行定义为某种形式的一种传染病。未来的研究应该共同努力去探寻寄生虫、细菌和病毒可能在抑郁症的病因中起到的因果作用。”坎利为他的理论找到了三个依据。

  首先,在他看来,抑郁症患者通常感到乏力、起床有困难、对周围的世界缺乏兴趣,与一些传染病患者表现相同。另外,研究还显示,抑郁症患者大脑中有炎症标记物存在,表明应对某种病原体的免疫系统被激活。

  其次,某些寄生虫、细菌或病毒会引起情绪变化。最有名的例子就是弓形虫,弓形虫生活在猫科动物的肠道中,它们在那里产卵,通过排泄分散到环境中。坎利指出,世界上三分之一的人口有感染弓形虫,而通过对抑郁症患者的观察,弓形虫感染和炎症标记有关。在诊断为重性抑郁症或躁郁症的患者中,那些有过自杀历史的其体内针对弓形虫的抗体水平更高。不过,重性抑郁和弓形虫的大规模研究或者系统性搜索以发现其它潜在寄生虫感染尚未开展。

  坎利援引了对28项研究的荟萃分析,发现了病毒和抑郁症之间的联系。其中包括博尔纳病病毒、唇疱疹病毒、水痘带状疱疹病毒以及巴尔病毒。一项研究发现,感染了博尔纳病毒的人患上抑郁症的风险比没有感染的人多了3.25倍。

    最后,当考虑疾病遗传时,将重度抑郁症重新概念化与寄生虫、细菌或者病毒存在因果联系是很有用的。此外,如果我们将人体视为一个生态系统,人类基因组作为非人类外源序列的宿主,可能会扩大发现基因与疾病联系的机会。

  目前来说,关于特定基因和抑郁症之间的研究仍然是一片空白。“也许,我们一直关注的是错误的有机体。目前的研究一直在寻找改变人类基因的内部变化,但事实上,8%的人类基因组是基于外部变化,比如病毒。细菌、病毒和寄生虫可以将基因转移到细胞中,导致我们遗传结构的变化。”

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