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研究发现弓形寄生虫会操纵人类大脑致精神分裂

2012-04-16网易探索
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  五年前,牛津大学动物学家发现叫做弓形虫的寄生虫能选择性的破坏老鼠大脑中的化学物质。被弓形虫攻击的老鼠更容易被猫捕食,而寄生虫最终进入猫的体。这种寄生虫也生活在成千上万种的动物大脑中,包括人类,在美国约6千万的弓形虫感染者。过去数年研究表明,人体中的弓形虫病也可能导致人的行为变化——从微妙的转变到完全的精神分裂。今年的两项新研究增加了其更加奇怪扭曲的变化。

弓形虫

  美国生物学家Kevin Lafferty将39个弓形虫病高发国家与神经过敏的高发相联系,他认为弓形虫感染甚至能影响国家的文化。

  更奇怪的是,布拉格查尔斯大学的寄生物学家Jaroslav Flegr发现:弓形虫可能还能够改变人类的性别比例。根据临床记录超过1,800个出生于1996-2004年的婴,他发现了一个明显趋势:正常情况下,出生婴儿的性别比例为104个男孩比100个女孩;但是在身体含有较高寄生虫抗体的女中,新生儿性别男女比例为260比100。寄生虫为何在改变性比中更偏向选择男性尚无确切解释,但是Flegr指出是弓形虫会抑制其宿主的免疫系统。并且在早期妊娠期间,寄生虫抑制免疫系统能够同时保护自身和未来出生的男婴。

  “我们目前的研究被八家期刊拒绝,通常都没有获得任何正式答。”Flegr说道,关于弓形虫的研究一直都没有在期刊上发表。他说:“人们不喜欢发现自己行为或生命被寄生虫操纵。”

(责任编辑:廖颖瑶)

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