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由新冠疫情引发的思考:为什么近年来传染病越来越多?

2020-07-31 15:28:2539健康网
核心提示:在未来,或许会有更有的病毒从动物跳跃到人类身上,而如果能实现常规病毒检测,将病毒基因序列添加到数据库中供科学家监测与学习,或有助于降低未来发生大流行的风险。

  最近,科学期刊《science》发表了一篇文章,文中,由美国圣地亚哥动物园研究员领导的国家团队呼吁:对于潜在疾病热点地区,科学家以及动物专家应该进行常规的病毒检测,而具体的疾病热点地区包括野生动物养殖场、出售新鲜肉类食物和农产品的露天市场等。

  为什么研究者会发出这样的呼吁?因为他们担心,在未来,或许会有更有的病毒从动物跳跃到人类身上,而如果能实现常规病毒检测,将病毒基因序列添加到数据库中供科学家监测与学习,或有助于降低未来发生大流行的风险。

  目前,新冠疫情在全球肆虐已半年有余,确诊病例1200多万人,已造成50多万人死亡。美国科学家关于“病毒常规检测”的想法,是一种未雨绸缪的行为,无疑是值得肯定的。但是,话说回来,为什么近年来,新发传染病似乎变得越来越多了?

  传染病的恐怖程度,堪比世界大战!

  纵观历史,影响人类生存的原因主要有三点,分别是饥荒、战争、瘟疫。所谓“瘟疫”,也就是我们常说的传染病。人类历史上,较大规模的瘟疫有黑死病、天花、西班牙大流感、麻疹等。

  比如,发生在14世纪欧洲的黑死病,可以说是旧世界的“死神炼狱”,这种疾病以腺鼠疫、肺炎鼠疫和败血鼠疫混合的形式传播,死亡率高、传染性强,在英国死亡率在45%以上,仅在伦敦就有10万人因此丧生。

  再比如,西班牙大流感被人称为“杀人大流感”,它发生在1918年第一次世界大战期间。当时,流感病毒钻进战壕里,士兵们高烧不退、全身乏力,仅军人就死了43000人。此后,流感横扫北美、欧洲、亚洲、巴西等地区,引起世界大流行,患病人数估计在5亿以上,比第一次世界大战的伤亡总数还要多!

  而近年来,新发的传染病越来越多,其中规模较大、影响较重的传染病有艾滋病、埃博拉病毒、典型、中东呼吸综合征、禽流感,以及最近的新冠肺炎。

  细细琢磨,你会发现,以上这些传染病无一不与野生动物有关,科学家普遍认为,艾滋病由黑猩猩传染人类,埃博拉病毒可能来源于大猩猩、猴子、蝙蝠、森林羚羊、豪猪等野生物,流感、禽流感由禽畜生物引起,非典与新冠皆与蝙蝠有关,鼠蚤叮咬则是黑死病的主要传播途径。

  为什么传染病越来越多?或是人类“自作孽”!

  实际上,地球上大多数的动物体内都携带着病毒,但由于这些动物可以和病毒和平相处,所以被称为自然宿主,比如禽流感病毒以野鸟为自然宿主。然而,病毒不是一成不变的,为了适应环境的变化,病毒会发生突变,以寻找更“优秀”的宿主,实现“搬家”,如只感染禽类的H7N9病毒经过变异后,可以感染人类。

  而人类为了自保,会与病毒卷入一场无休止的博弈中去,人们体内的免疫系统会分泌抗体来消灭病毒。然而,当人类感染了从未遇见过的病毒时,由于人体强大的免疫力会造成自我损伤,因此反而有可能会形成更严重的疾病,比如SARS、Convid-19就是这样的结局。

  至于为什么近现代传染病越来越多,很多学者认为这与环境的改变有关,而环境的改变,又与人类社会活动有着莫大的关系。

  本来病毒在野生动物体内“高高兴兴”地生存着,但由于人类“贪吃”的本性,随意抓捕、蚕食野生动物,这就容易导致病毒“趁机”感染人类,给人类造成致命的伤害。比如像今年的新冠疫情,一开始人们就认为与抓捕、食用蝙蝠有关。

  另外,人类肆意砍伐森林,破坏地球环境,也是导致传染病急剧爆发的主要原因。比如,在1997年,人类将印度尼西亚上大片面积的热带雨林烧毁,改造成农田以促进农业的发展,由于栖息地被破坏,当地的果蝠只好“安家”在人类居住地,自此之后,整个东南亚地区不断爆发疫情。科学家认为,砍伐森林可造成一系列连锁反应,可令动物与人类接触的机会越来越多,为各种传染病在人类中散播创造有利条件。

  还有,人类城市化进程加快,交通愈加发达,也是传染病能实现全球化的催化剂。过去车马很慢,从北京到山东需要几个月时间,而如今从中国去一趟美国,也就一天时间。发达的交通,令人口的流动性大大提高,同时也让病毒传播得更快、更便捷。新冠病毒“坐上”飞机后,几个小时就能到达另外一个国家,几个月的功夫就能在全球实现“儿孙满堂”的梦想。

  当然,传染病越来越多,还与人类医疗水平的提高有关。科技的发展,让传染病的信息传播变得更加公开透明,人们在各种关于传染病的信息“轰炸”中,会产生“传染病越来越多”错觉,可实际上,在历史的纵轴上,传染病一直都存在。

  未来传染病将于人类相伴,我们能做些什么?

  传染病是可怕的,而传染病的可怕之处,除了它们带来致命性的后果以外,还在于它可实现多途径传播。比如像流感病毒、SARS病毒、新冠病毒,可通过呼吸道、飞沫传播;霍乱、疟疾可通过苍蝇、蚊子等虫媒传播;HIV病毒可通过血液、母婴传播;多种多样的传播路径,让人防不胜防。

  也正由于传染病传播模式的多样化,因此它们的流行范围可遍布全球,任何一个国家都不能独善其身,都需要参与到这一场场无硝烟的战争中去。

  那么,对于传染病,人类能做什么呢?

  在此次新冠疫情中,世界各个国家都应当投入更多的资源、精力去进行疫情的防控,采取检测、筛查、隔离等策略措施,严防严守,阻断病毒蔓延发展。与此同时,为预防未来有更多的传染病爆发,各个国家还应该积极开展疫情源头的探寻工作,投入资金研发疾病疫苗,颁发野生动物买卖或食用禁令,整顿野生动物交易市场,对于进入城市的新物种要进行密切的追踪观察,落实环境保护政策等。

  而对于个人来说,则要爱护好我们居住的环境,改善卫生条件,加强垃圾处理和害虫防治措施,不食用野生动物,对大自然心存一份敬畏之心。

  内容参考来源:

  [1]science:在未来会有更多的病毒从动物跳跃到人类身上.生物谷.2020-07-20

  [2]李晶.非典、埃博拉、新冠……为什么近年来传染病越来越多?.格致论道讲坛.2020-04-26

  [3]林敏.新冠肺炎深思:人类从动物身上传染的疾病为何越来越多?.健康界.2020-05-28

  [4] KATARINA ZIMMER.森林砍伐导致更多的人类传染病爆发.国家地理中文网.2020-01-21

  [5]陈海波.专家解读为何传染病“越来越多”.光明日报.2013-10-24

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