无所不能的益生菌,真的有那么“神”吗?

原创:简言39健康网2019-07-26 23:53:19

无所不能的益生菌,真的有那么“神”吗?

不知道从何时起,益生菌充斥在我们生活中的每一个角落。

商超的冷藏柜、朋友圈的微商、药店的柜台、各种相对昂贵的饮品包装上,“益生菌”用醒目的视觉效果占比提示着你:喝吧,喝下去你就健康了。

不少科学家也在疯狂地为益生菌背书,“益生菌可以帮助人体解决消化不良、便秘、拉肚子等问题”、“益生菌与代谢与代谢疾病以及癌症都有一定的关联性”、“益生菌可以缓解多动症与抑郁症”……

不管你信或是不信,这都是一个益生菌的时代。

01 益生菌的来源

关于益生菌的研究早在1857年就由法国微生物学家巴斯德拉开帷幕。

当年,巴斯德通过研究牛奶的变酸过程时发现,鲜牛奶和酸牛奶中在变酸后都含有同样的一些极小的生物——乳酸菌,而酸牛奶中的乳酸菌的数量远比鲜牛奶中的多。这一研究表示,牛奶变酸与这些乳酸菌的活动密切相关。

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路易·巴斯德法国微生物学家、化学家,微生物学的奠基人之一丨图片来源于网络

随后,关于益生菌的研究更是铺天盖地,各种关于它的功效研究也是扑面而来。1908年,俄国科学家诺贝尔奖获得者伊力亚·梅契尼科夫更是提出了“酸奶长寿”理论:长寿人群有着经常饮用含有益生菌的传统。这一理论直接将益生菌推向神坛。

益生菌到底是何方神圣,可以如此神奇?这主要由于益生菌与肠道微生态有着密切的关联。

根据医学和营养学的理论,人体的肠道微生态就好比森林一样,其间住着各种各样的“物种”,包括细菌、病毒、古生菌等,它们具有不同的功能。

肠道微生态是由肠道菌群、肠黏膜上皮组织和肠道黏膜免疫系统三个部分组成,它们共同组成了肠道的黏膜屏障。益生菌则是其中的某种微生物,它是一群不同的细菌组合而成,这虽然听上去这是一个无用的物种,但事实上,细菌有多种多样,人从生至死,直到变成累累白骨,体内细菌每时每刻都在发挥着作用。

相关研究也显示,人体肠道内寄生着10万亿个细菌。在正常情况下,这些细菌不但不会致病,而且能影响体重和消化能力、抵御感染和自体免疫疾病的患病风险,甚至可能控制人体对癌症治疗药物的反应。

但这些效用的发挥也是有条件的,细菌只会在微生态保持生态平衡的情况下才能有效运用,若是生态失衡,则是另外一番景象。

例如,如果肠道微生物生态失衡,致病菌数量超过正常菌群时,将分泌万恶的毒素使肠上皮通透性增高,分泌免疫抑制蛋白导致肠道黏膜免疫失调。引发功能性胃肠病、自身免疫性疾病、代谢性疾病等,从而,让人体处于水深火热的疾病状态中。

所以,人体的构造很奇妙,千万别小瞧微生物组,其结构复杂多样,是一个真实存在的微观世界。如果人体内肠道菌群的种类和数量出现一定变化,不同的菌群部位发生改变,都有可能会导致相关性疾病或者对人体造成不同程度的相关影响。

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短杆菌(Methanobrevibacter)能够帮助我们从食物中获取更多热量丨图片来源于网络

正如“医学之父”希波克拉底曾经所言,“一切疾病起源于肠道”,肠道菌群失调必将导致一系列慢性病的发生。

02 万能的益生菌

如何才能避免肠道微生态环境出现紊乱?这时候,益生菌就登场了。

益生菌(Probiotics)这一次最早来源于希腊语,译为“对生命有益”,指可改善宿主(如动物或人类)肠内微生态的平衡,并对宿主有正面效益的活性微生物。

2001年,世界卫生组织(WHO)和世界粮农组织(FAO)对益生菌做了界定。益生菌被称为,通过摄取适当的量、对食用者的身体健康能发挥有效作用的活菌。

顾名思义,益生菌与许多疾病关系密切。

实际上,关于益生菌的作用挖掘,社会各界一直也在如火如荼的挖掘中。2014年的一项研究发现,益生菌可能对医院新生儿重症室的早产儿特别有用,因为添加益生菌的营养方案,似乎能显著降低早产儿罹患小儿坏死性肠炎(necrotizing enterocolitis)的几率。

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产气荚膜梭状芽孢杆菌会诱发胃肠道疾病量丨图片来源于网络

中粮油脂生产部质量管理专员孙娜也告诉39深呼吸,益生菌的作用多种多样,可通过多种途径影响机体的免疫功能,增强免疫力;可以调节肠道功能,维持肠道正常的生理功能;可以为人体提供营养,促进生长。

“益生菌可与肠道中其他细菌相互作用,维持肠道菌群平衡,调节和促进肠蠕动,防止致病菌的定植,维持肠道正常的生理功能,阻止潜在致病菌及其毒素在肠黏膜上皮细胞的黏附和侵入”刘娜说,益生菌还可以对人体许多疾病起到调节、预防的作用。

例如,可降低血清胆固醇及预防心血管疾病,可抑制腐败和有毒物质的生成及分解毒物,降低癌症发病率,预防慢性疾病,减少肥胖及其代谢综合征。

其实,关于益生菌的宣传还不止于此,当下,就连精神科领域也不乏益生菌的声音。

据39深呼吸了解,市场上流传着一种叫“精神益生菌”的产品,这类产品以益生菌为引子,声称“益生菌”可以作为缓解多动症和抑郁症的“灵药”。

“我儿子刚刚3岁就被查出患有多动症,他是别人口中的‘熊孩子’,好像精力特别旺盛似的,一刻都不能消停,小动作特别多,让他安静下来做一件事是非常困难的。玩玩具也是,每次我刚收拾好的玩具,他一来就是翻箱倒柜弄得到处都是,然后又跑开玩其他了,”38岁的王岩不得不面对儿子多动症的事实。

为了帮助孩子治好病,她走过多个城市,多家医院,最终效果皆不明显。抱着死马当活马医的态度,王岩打算试试“精神益生菌”。

在某一行业展会上,39深呼吸见到王岩时,她正在跟销售人员进行交流,只见她一边听一边记录,生怕错过一些细节。偶尔,还会抬起头看看展位上这家公司的宣传标语:“益生菌将成为缓解自闭症、抑郁症的新趋势。”这短短几个字,仿佛给了王岩莫大的动力和信心。

“我们家的产品有效性在全球性的期刊都有过报道,连续服用产品四周,有助于改善自闭症儿童的典型症状,如社交沟通及互动的缺损、重复行为、过动、违规、对立反抗等行为,是自闭症儿童与家长们的一道曙光。”一旁的销售人员也很卖力的在进行推销,只见他一边拿着产品宣传单页,一边不停地帮助王岩树立信心,侃侃而谈,“我们家的产品在许多国内外知名媒体上也有介绍,可以为精神类疾病的儿童提供有力帮助……”

每一句话无不透露着一个信息:益生菌已经变得无所不能。

03 被商家夸大的益生菌

当益生菌已经变得炙手可热,诸多企业也纷纷加入其中试图分一杯羹,这也催生了益生菌产业的发展。

据欧睿数据显示,2017年全球益生菌产品市场规模约360亿美元。其中,中国市场规模约455亿元,预计2022年将增长至896亿元。

目前,全球益生菌食品的种类超过500种,市面上不仅可以看到各大小商店都在售卖的包括益生菌饮料、发酵乳制品、发酵豆制品等含有益生菌的食品。许多线下药房也在大力推广益生菌颗粒、益生菌胶囊、益生菌口服液等药品或保健品,且适用人群覆盖成人与婴幼儿,疾病领域覆盖消化道、女性健康、新生儿免疫力,甚至肿瘤。

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益生菌需求图谱丨图片来源:百度指数

不仅如此,近两年,益生菌也成为医学领域正在研究的热门领域。以肿瘤领域为例,原本医学研究主要放在“伤”和“病”,在治疗方案的制定上总是针对肿瘤本身,考虑“医”和“药”的选择。

但后来,医学研究开始逐渐扩展到从肿瘤到宿主,考虑肿瘤生长的微环境,以及环境对于肿瘤的作用,这其中就包括了以肠道菌群为代表的一系列微生物。

“的确,医学界对于肠道菌群与结直肠癌的发生有一些研究,以及肠道菌群的紊乱,有可能会对人体增加哪些相关疾病的罹患风险,但是,眼下比较明确的研究大多显示,在一些状态下,肠道菌群的紊乱可能会影响到一些抗肿瘤药物的疗效。”

就在行业一片蓝海之际,上海交通大学医学院附属瑞金医院肿瘤科主任张俊教授给大热的益生菌泼了一盆冷水,他告诉39深呼吸,无论是正在进行的研究,还是已经正在使用的益生菌产品都没有确切的证据显示其功效。

“目前,包括酸奶在内的益生菌产品只是在卖概念,”张俊教授称,现在有关肠道菌群的基础研究中,真正转化到临床实践的高级别且具有临床指导意义的成果并不多。医学界热点前沿的研究并不一定真正是指转化到临床的实践,还希望有一个更加严谨的临床的验证过程。

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搜索益生菌,会出现大量导购内容丨图片来源百度搜索

在医学领域,许多研究属于相关关系并非因果关系,肠道菌群也是如此。人们只是发现在某些特异性疾病中,某些特异性菌种发生了变化,但这究竟是疾病导致菌种变化还是菌种导致疾病变化目前尚且缺乏统一定论。所以,许多事情仍然说不准。

从精神科领域,原解放军第89医院医学心理科主任,图南心动力创始人图南对于益生菌的神奇功效也表示多少有些不可思议。他告诉39深呼吸,从业十几年来,他从未看到有关益生菌治疗多动症和抑郁症的相关数据。而从临床角度而言,自闭症和抑郁症患者一经确诊,普遍使用药物治疗以及心理疏导。

“自闭症和抑郁症发现越早,越容易治疗。年纪较小的患者需要更多的陪伴,并通过康复训练改善症状,年龄较大的患者需要通过药物进行干预。”图南说,患者不可轻意听信网络虚假营销耽误治疗时间。

04 量身定制益生菌长路漫漫

益生菌也并非今时今日才受到质疑。

此前,加拿大基辅大学微生物学家尔伦–维科(Emma Allen-Vercoe)则直言:除非真有问题,否则不建议使用益生菌。有关益生菌的种种好处,大都是“过度吹捧的”!

中粮营养健康研究院研发专员苗雨田从事营养研究多年,她清醒的认识到,没有任何东西是一吃见效,即使是药也没有这种神奇的作用。人体在补充益生菌时,也需要认识到其安全性的问题。

“虽然,大多的益生菌在长期的使用过程中被认为是‘相对安全’的,然而‘细菌会产生感染’是一个不争的事实。尤其是免疫功能不正常、免疫缺陷或免疫力低下的人在使用益生菌时会造成感染,引起炎症。”苗雨田直言,目前,已有关于可能由乳酸菌摄入引起心内膜炎或菌血症的报道。

研究也显示,过强的黏附能力是增加菌株在宿主中引起感染的主要原因。所以,对消化道黏膜不完整及免疫力低下的人群在使用益生菌产品应当谨慎。

那么,为什么消费者依旧会受到益生菌的“蛊惑”?

很大一部分原因,来源于厂家狂轰滥炸的广告。广告中,充满各种暗示的言语,让大家认为,每个人都需要补充益生菌。

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超市中摆放的各类型含益生菌酸奶丨图片来源网络

“绝大部分人都不需要补充益生菌,我们肠道里面就存在大量的益生菌。同时,市场上的益生菌产品,是否真的含有益生菌?益生菌数量是否达标?益生菌进入肠道后存活率有多少?即使能够存活,商业产品里面所含的益生菌,是否是你缺乏的……这些问题都值得深入的研究。”某三甲医院消化内科医生告诉39深呼吸,消费者之所以进入无序的益生菌时代,归结于此,益生菌本身没错,是消费者太过无脑。

市场上关于益生菌的作用被严重夸大,在医学上,并没有很好的证据说明益生菌产品的治疗作用。所以,想要补充益生菌,最好还是咨询专业医生,选择适合自己的产品。

至于未来的研究,由于肠道微生态的复杂程度远超想象,牵涉到从人体宿主与微生物群落、群落内部各微生物之间以及饮食与肠道环境等不同方面的交互作用。

想要操纵肠道中复杂的微生物群落,人类还需对其中的生态系统有更好的了解。想要量身定制益生菌,人类还有很长的路要走。


指导专家:

1.  上海交通大学医学院附属瑞金医院肿瘤科主任张俊教授

2.  中粮油脂生产部质量管理专员孙娜

3.  中粮营养健康研究院研发专员苗雨田

4.  原解放军第89医院医学心理科主任,图南心动力创始人图南

参考资料:

[1]《我们需要每天补充益生菌吗?》,普外科曾医生

[2]《英国科学杂志文章称,全球市场规模数千亿的益生菌“基本没用”》,界面

[3]《益生菌再好,吃多了也不好》,科技日报

[4]《益生菌保健作用潜力大 菌种安全性不容忽视》,央视新闻

[5]《益生菌对人体没那么有益,甚至有害?!》,DeepTech深科技

[6]《智发朝:二代益生菌时代已至脆弱拟杆菌有助肠道疾病防治》39健康网

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