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问医生

想让巴拿马运河通航,除了挖沟还得“灭蚊子”

2019-07-04 07:30:29医脉通
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核心提示:公共卫生与热带医学领域的先驱、美国军医戈格斯作为首席医疗官来到运河区,他的工作在短短两年内,便将黄热病与疟疾驱逐出工地,令劳动力恢复,使通航成为可能

  当瘟疫让整座城市颠倒

  巴拿马运河,是被誉为全球七大工程奇迹之一的“世界桥梁”,它连接了太平洋和大西洋,是举足轻重的航运要道。

  但是你知道吗?这条运河的通航,不止与兴修水利、筑坝修闸有关,还与一位医生息息相关——威廉?克劳福德?戈格斯(William Crawford Gorgas)。今天,是戈格斯的99周年忌辰。

  1904年开始,黄热病疟疾在巴拿马运河工地肆虐。到了1906年,26000名建筑工人中有21000多人因疟疾而住院,“瘟疫恐慌”令运河建设一度停滞不前。

  1904年,公共卫生与热带医学领域的先驱、美国军医戈格斯作为首席医疗官来到运河区,他的工作在短短两年内,便将黄热病与疟疾驱逐出工地,令劳动力恢复,使通航成为可能,戈格斯还因此受到了当时美国总统罗斯福的褒奖。

  戈格斯究竟做了什么,才一举控制住了疫情?听上去很简单,就是“灭蚊子”。

  在那个年代,医生对于黄热病及疟疾的防治方法众说纷纭,人们没有统一起“蚊子是主要传播途径”的观念。巴拿马由于气候湿热,是天然的“传染病温床”,黄热病与疟疾在这里极易爆发。

  预防如同虚设,加之建筑工人在传染上疾病住院后,治疗也很落后,比如服用威士忌蛋奶酒,在皮肤上擦煤油,采取芥末浴、冰浴等,采用金鸡纳树皮提取出的奎宁治疗,在当时已算很先进。

  幸而,这不是戈格斯第一次对敌“热带病”了。进驻运河前的1901年,戈格斯生活在古巴哈瓦那,他为了验证蚊虫与黄热病传染之间的关联性,在哈瓦那推行灭蚊行动,使黄热病在当地销声匿迹。成功的经验让戈格斯踌躇满志,相信也能在运河区再次战胜瘟疫。

  但灭蚊听起来简单,却不是一个人、两只手的小事。巴拿马近1300平方公里的沼泽与丛林里,潜藏孳生着无数蚊虫,不清理就无从根除疾病。戈格斯为此提出了“熏蒸灭蚊计划”,而预算是100万美元。花费高昂的计划,无疑受到了美国官员的嘲笑,他们觉得戈格斯的“蚊子致病假说”纯属无稽之谈,仍坚持认为传染病是由热带瘴气引起的。

  幸亏这时戈格斯有一位支持者——罗斯福总统的私人医生亚历山大?兰伯特,他劝说罗斯福总统:“如果您支持戈格斯,您就能得到巴拿马运河!”于是总统批准了100万美元的经费,人类史上最大规模的一次“灭蚊运动”展开。

  1905年开始,戈格斯率领着4000多人组成的“灭蚊大军”,用一年时间在巴拿马城中挨家挨户清理,并为门窗安上纱窗,在排水沟渠旁喷洒防蚊油,总共用了120吨杀虫粉、300吨硫磺,以及不计其数的防蚊油。

  效果也是显著的。到了1906年8月,新增黄热病已下降半数;同年11月,最后一个黄热病死亡病例后,再无致死;1910年,巴拿马运河区疟疾死亡率已降至1%以下。

  心向戎马生涯,终成“将军医生”

  力挽狂澜的戈格斯医生,是何许人也?1854年10月3日,他出生于美国阿拉巴马州一个军人世家,祖父曾任州长,父亲是联邦军队长官。12岁时,戈格斯就迷上了钓鱼、狩猎、骑马,梦想着从戎,但遭到父亲的强烈反对。

  大学毕业后,他的理想仍然是考西点军校、追随父亲进入美国陆军,但阴差阳错地却进入了贝尔维尤医学院就读。26岁时,他领衔少尉进入了美国陆军医疗部队,成为了一名军医。

  在巴拿马运河之前,黄热病就已踏上美洲的土壤,它侵袭了美国30多个城市,爆发时每天都有人因此死去。1878年密西西比峡谷的一次流行,曾夺去2万人的生命。戈格斯也在故土上染上过轻微的黄热病,并在治疗期间结识了一位女“病友”,她就是日后戈格斯的妻子,二人育有一女。

  早在1888年,戈格斯就通过灭蚊成功控制住了美国佛罗里达的黄热病疫苗疫情,但直到1900年,他的同僚瓦尔特?里德(Walter Reed)少校才确切地证明了,伊蚊才是传播黄热病的媒介。

  通过不懈的努力,戈格斯成功控制住黄热病肆虐,间接促成了1914年巴拿马运河的通航,他因此在美国医学界备受尊敬,1908年被选为美国医学协会主席。1915年,61岁的戈格斯终于以医生的身份实现了从戎的梦想,被晋升为少将。

  退伍后,戈格斯继续研究黄热病的防控,先后前往南美洲、欧洲与非洲。1920年7月3日,他因中风病情恶化,在英国伦敦去世,并被安葬于阿灵顿国家公墓。

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