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问医生

老年人无故脾气大 可能是抑郁症

2015-10-20南方日报李劼 张灿城
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核心提示:近十年来,老年人抑郁症状检出率增加量达21%。在生活水平提高、城市化进程加快、社会保障普及的同时,却有越来越多的老年人出现了抑郁症状。

  又到一年一度重阳节。俗话说老小老小,越老越小,老人真像这句话所说,变得像小孩一样任性、固执、暴怒和健忘,这样在心理医生眼里就可能成为一个心理疾病患者。两个多月前,某地就曾发生一对失去独生女的老年夫妻双双自杀身亡的事件,后来据调查,生前两位老人患有抑郁症。

  随着社会的竞争压力越来越大,人们每天要面对工作、家庭等方面的问题,“不开心”的体验越来越频繁,“抑郁”也成了常用说辞,而“抑郁症”这个词也不止一次被人们所提及,媒体也都曾报道有些明星因为抑郁症而轻生的新闻。那么什么是抑郁症呢?老年人作为特殊群体,他们这个年龄段的抑郁症又有什么特点呢?

  老年人抑郁症自测表

  脾气不好原来是抑郁

  数据显示,近十年来,老年人抑郁症状检出率增加量达21%。研究证实,在生活水平提高、城市化进程加快、社会保障普及的同时,却有越来越多的老年人出现了抑郁症状。在日前的世界精神卫生日活动上,暨南大学附属第一医院精神医学科主任潘集阳教授谈到,随着社会老龄化,我们身边存在心理健康问题的老年人越来越多见。

  今年62岁的邓阿婆,4个月前无缘无故出现心情差,什么事情都不想干,心烦意乱,听到一些响声或家人看电视即使将音量调到很低,都会觉得很吵,经常发脾气,常独自一人长时间发呆;经常和家人说自己胸痛、肩膀痛、这痛那痛的,常常叹气,吃不好也睡不好,人也瘦了。

  邓阿婆的家人刚开始也只当老人家是脾气不好,只当过一段时间阿婆就没事了,也就没怎么在意。到后来,阿婆情绪越来越不稳定,偶尔还会有“活着好累”的想法,想一死了之,有时甚至在胸闷难受时想拿刀割胸部来减轻“疼痛感”。这时家属才意识到问题的严重性,于是就带阿婆去当地医院的精神专科检查,医生诊断为抑郁症。

  约八成患者主诉记忆减退

  潘集阳表示,像邓阿婆这样被忽视被误会的患者不在少数。老年抑郁障碍一般是指年龄在55岁或60岁以后的抑郁障碍患者,与年轻人相比,老年人抑郁症往往还有其特殊的表现形式,低落心情可能在老年人的抑郁中更少见,然而老年人更多的表现为易怒、焦虑和身体症状。有些表现与痴呆类似,医学上称为假性痴呆。

  老年抑郁患者大多同时存在一定程度的认知功能损害症状,有资料显示,约80%的患者存在记忆减退的主诉,其中有比较明显认知功能障碍类似痴呆表现者占10%~15%,症状包括记忆力、计算力、理解和判断能力等全面的认知功能下降。抑郁既可能是认知损伤的危险因素,也可能是认知功能下降的表现:抑郁与痴呆的风险增加有关。

  抑郁症与心血管疾病可相互作用

  潘集阳教授表示,影响老年患抑郁障碍的因素较为复杂,包括社会环境、文化习俗、个体心理与生理变化、共病躯体疾病和精神疾病等。抑郁和身体疾病的关系可能是双向的:一些身体上的问题,例如慢性疼痛,可能是抑郁的易感因素,而抑郁也会加重一些本来就不好的身体情况,例如心脑血管疾病。

  心血管疾病与抑郁症密切相关,其共患率很高,已引起人们的注意,虽然其相关性的本质还不十分清楚,但近年来,一些前瞻性研究结果显示:抑郁症可直接引起心血管疾病,且增加心血管病患者的并发症和死亡率。美国一心血管研究机构报道:对4493例年龄在65~98岁(女性平均年龄72岁,男性平均年龄73岁)患有抑郁症而无心血管疾病的老年人跟踪随访6年,结果显示,4493例中1174例出现了心血管事件,614例死亡,心血管事件包括:心绞痛、心肌梗死、冠状动脉成形术、冠状动脉旁移植术和心源性死亡。

  抑郁症增加心血管疾病危险的确切机制还不十分清楚,但研究结果提示:抑郁症是心血管疾病病理进程中的一个独立危险因素。

  “子女常回家看看”胜似良药

  老年抑郁症影响老人的日常生活和社会交往,是老年幸福生活的杀手。严重时甚至会导致自杀,给家人带来无限痛苦。所以老年抑郁症患者必须做到早诊断、早治疗。

  对于治疗,潘集阳指出,老年期抑郁症是需要药物治疗,大体上是跟成人抑郁症治疗一样,只是在药物选用上要注意,因为老年人肝的代谢较慢,要选择副作用相对较少的药物。至于心理辅导,潘集阳表示,一方面可鼓励老年人进行积极的活动,比如下棋、书法、聊天、打牌等。另一方面,找精神状态好的老年人和患有抑郁症的老年人在一起,让他们相互交流。必要时给予专业的心理辅导和心理咨询。潘集阳还提醒,为老年人营造一个温馨舒适的环境,子女要多陪伴老年人,不要让老年人有孤独感。特别是子女不在身边的空巢老人,或常年患病的父母,子女更应多加关心。

  ■健康加油站

  潘集阳介绍,有研究显示目前较为公认的老年抑郁高危因素主要包括下述3点:

  1.急性负性生活事件(如哀伤、与子女或亲友的分离、自己或家人的患病或病危等)近期经历上述突发性负性生活事件,对于老年人而言更容易出现情感或心境的低落。

  2.慢性应激包括身体健康和功能的下降、感觉的衰退和认知功能的减退、住房或家庭、婚姻矛盾、社会经济收入下降、职业能力下降与退休等。

  3.血管性疾病,老年患者患心脑血管疾病(如冠心病、卒中等)的比例显著高于普通人群,且预后更差。现有证据显示,老年患心脑血管疾病者易共病抑郁,且互为影响,即抑郁也会增加心脑血管疾病的发生和死亡风险。

  ■小测试

  国际上有一种“老年抑郁症量表”,可作为一个参考,希望大家及早发现老年抑郁症。

  1.最近一星期您是否感到空虚?

  2.最近一星期您是否对现在的生活不太满意?

  3.最近一星期您是否担心什么不幸的事情发生?

  4.最近一星期您是否大部分时间感到不开心?

  如果老人有两个及以上的问题回答“是”,就要警惕可能会患老年抑郁症。此时,最好能到专科门诊咨询或就诊,进一步明确是否患了老年抑郁症。

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