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女生应该天生远离“数学”吗?

2019-11-13 00:11:49生物谷
核心提示:1992年,芭比娃娃发布了一款会说话的玩具——“Tenn Talk Barbie”,其中包括一段具有争议的语音片段“数学课很难”。该玩具从发布起即遭到了强烈反对,但一直以来人们潜意识中还是存在这样一个疑问:是不是女性天生数学学习能力要低于男性呢?难道女性因为天生数学能力差,所以无法在科学,技术,工程和数学(STEM)领域取得与男性箱单的成就吗?

  1992年,芭比娃娃发布了一款会说话的玩具——“Tenn Talk Barbie”,其中包括一段具有争议的语音片段“数学课很难”。该玩具从发布起即遭到了强烈反对,但一直以来人们潜意识中还是存在这样一个疑问:是不是女性天生数学学习能力要低于男性呢?难道女性因为天生数学能力差,所以无法在科学,技术,工程和数学(STEM)领域取得与男性箱单的成就吗?

  为了研究这一问题,卡内基梅隆大学的Jessica Cantlon等研究者们全面检查了年轻男孩和女孩的大脑发育情况。他们的研究表明,大脑功能或数学能力没有性别差异。这项研究的结果发表在最近的《npj Science of Learning》杂志上。

  “根据我们的发现,无论性别如何,儿童的大脑都具有相似的功能。因此,我们希望能够重新看待女孩子在数学方面可以取得的成绩的期望。”

  首先,Cantlon和她的小组进行了一项神经影像学研究,以评估幼儿数学能力的性别差异。

  她的团队使用功能性MRI来测量104个幼儿(3至10岁;,其中包括55名女孩)的大脑活动,同时观看了涵盖早期数学主题(如计数和加法)的教育视频。研究人员比较了男孩和女孩的扫描结果,以评估大脑的相似性。此外,研究小组通过将儿童的扫描结果与观看相同数学视频的一组成年人(63位成年人;,其中包括25位女性)的扫描结果进行比较。

  经过大量的统计比较,Cantlon和她的团队发现男孩和女孩的大脑发育没有差异。此外,研究人员发现男孩和女孩在观看教学视频时如何处理数学技能以及平等参与的方式没有差异。最后,与成年组的男性或女性相比,男孩和女孩的大脑成熟度在统计学上依然相等。

  芝加哥大学心理学系博士后,论文第一作者Alyssa Kersey表示:“男孩和女孩都以相同的方式理解数学问题,而且整个大脑都具有相似性。”

  研究人员还比较了97名3至8岁儿童(50名女孩)的 “早期数学能力测试”的结果,以评估数学学习能力发展的速度。他们发现孩子的数学能力是相同的,并且在随时间发展的速度上也没有性别差异。

  Cantlon认为,目前的社会文化可能正在引导女孩和年轻女性远离数学和STEM领域。以前的研究表明,家长们更愿意通过游戏的方式培养男孩子在空间认知方面的能力,许多老师还会在在数学课上花更多的时间教导男孩子。

  “目前的社会文化会加剧男孩和女孩在数学学习能力方面的差异,从而不利于女性在科学和数学上的建树。我们需要意识到这一问题的根源,并且确保在一开始不要认为造成性别不平等。”

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