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地中海饮食是否真的能够保护老年人大脑免于退化?

2017-01-20生物谷
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核心提示:研究者发现,地中海饮食方式会导致个体大脑容量缺失较少,研究人员根据饮食方式对参与者进行分类,他们发现,某些高度或低度饮食相关者实际上更能够接近于中点,而且并不太会表现出强烈的效应。

  长期以来,科学家们关于饮食和排毒,糖类和脂肪之间的关联一直存在争论,但至少有一种理论认为地中海饮食方式是一种较好的饮食方式,这种饮食方式包括水果、蔬菜、橄榄油、谷物和鱼类。如今一项对400多人进行的最新研究结果表明,我们或许有更多的理由来支持这种饮食方法,更为重要的是人们应当坚持这种疗法,文章中研究者发现,在73至76岁的人群中进行为期3年的地中海饮食疗法能够明显降低这些人群因机体衰老而诱发的大脑容量的减少。

  和饮食相关的大脑容量损失的差异并不大(约为半勺,2.5mL),其在大脑总容量中仅占到了很小一部分比例,那么我们如何达到额外的“半勺脑容量”呢?如果研究结果证实可靠,那么相信很多家庭都有动力去赶紧囤积橄榄油了。研究人员通过研究表明,地中海饮食,尤其是高鱼类低肉类(红肉)摄入能够直接增加个体的大脑尺寸,但研究者目前很难解释个体生活方式和大脑之间的关联,因为二者的因果关系从两个方向来讲都是可信的。也就是说,如果饮食健康就有拥有较高尺寸的大脑,或者说饮食对大脑有益,亦或者说机体大脑能够帮助维持良好的饮食方式。

  当然研究人员并没有测定分别影响大脑和饮食方式的因素,比如,如果我们过着舒适无忧的生活,或许就对大脑发育非常有帮助,同样还能够促进机体的健康饮食,如果是这样的话,那么在饮食和大脑之间寻找一种健康的关联或许并不意味着这两者之间有着某种直接的关系。

  引用证据来支持生活方式能够改变生活需求,也就是说当一个人知道准确的生活方式能够改变日常需求的话,那么就会对个体产生一些精确的效益,这就是为何随机对照研究对研究人员而言显得如此具有吸引力了,如果一个人有两个相匹配研究组的话,研究人员就会对研究组进行两组对照饮食干预,而且会在分析之前和分析之后分别进行干预,进行一定的饮食干预往往会对产生机体改变带来直接的作用。

  在最新的研究中,研究人员并没有进行随机实验,然而通过收集重复的数据也能够为研究者提供重要的研究启示,这样就能够帮助研究者对大脑尺寸进行研究对比。当70岁时参与者对其饮食习惯进行了一个详细的报告,基于此研究者对参与者是否遵守地中海饮食方式进行高低水平的判断,3年后,研究者再对参与者进行基线大脑扫描,再过三年,参与者再进行第二次大脑扫描来评估其大脑发生的变化,这样每一位参与者都能够作为对照进行研究,这是一种非常强大的方法,其利用最初的扫描就能够证实,那些遵循地中海饮食方式的人群大脑容量的确是增加的,而且研究者表示,在73至76岁期间,没有坚持地中海饮食方式的人群大脑容量会发生明显下降,因此这就需要考虑其它告诉相关的因子了,比如年龄、性别、健康、体重、教育水平以及个体的心理功能。

  研究者表示,合适的饮食或许对大脑脑组织缺失的改善有着明显的影响,刚开始这项研究并没有与此前研究者进行的饮食对大脑影响的研究结果完全一致,比如研究人员并没有发现此前高水平鱼类和低水平肉类消耗对大脑的效应,研究者很难理解是否饮食能够作为一种整体或特殊的组分来对大脑容量表现出正向的效应。

  本文研究分析表明,不同的饮食方式并不会导致认知功能发生明显改变,这就为研究人员提出了一个问题,即如何利用饮食方式来改变机体的大脑脑容量缺失。此外,研究人员还进行了多项统计学分析来寻找其中的关联性;尽管研究人员进行了多项尝试来排除潜在的复杂因素,但研究人员认为这种因果关系依然存在一定的模糊性,在另一项研究中,研究人员发现了地中海饮食方式和个体机体后期的认知功能之间的明确关系,实际上儿童期的IQ值就能够反映个体后期的大脑认知功能。

  当前分析排除了一系列IQ测试和心理功能测试所扮演的角色,但研究人员必须牢记其它因素的可能性,而且和饮食坚持以及大脑容量相关的独立因子或许会产生一种饮食对大脑影响的假象,比如,目前研究者并不清楚是否过量的酒精摄入和非地中海饮食方式直接相关,或者体育锻炼的水平可能也扮演一部分作用。

  研究者发现,地中海饮食方式会导致个体大脑容量缺失较少,研究人员根据饮食方式对参与者进行分类,他们发现,某些高度或低度饮食相关者实际上更能够接近于中点,而且并不太会表现出强烈的效应,如果对纯粹的地中海饮食群体和非地中海饮食的群体进行研究的话,或许就能够发现饮食对大脑容量的明显影响了,即使研究结果表明地中海饮食并不会阻断大脑发生萎缩,但众多研究证据也提示地中海饮食或许对机体健康有多种效益。

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