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两名艾滋病患者有望通过干细胞移植治愈

2013-07-09 15:42:17中国科学报
核心提示:两名感染艾滋病病毒的患者在接受干细胞移植治疗其血液癌症淋巴瘤后可能已被治愈。如果这两位患者能保持健康状态,他们将成为第三位和第四位艾滋病痊愈人士,前两位分别是Brown和密西西比州一个出生后就迅速接受抗逆转录病毒治疗的婴儿。

  两名感染艾滋病病毒(HIV)的患者在接受干细胞移植治疗其血液癌症淋巴瘤后可能已被治愈。7月3日,他们的医生在马来西亚吉隆坡的国际艾滋病协会会议上宣布了这一消息。

  其中一位患者于3年前接受干细胞移植以取代其产生血细胞的骨髓,另一位则是在5年前。他们使用的疗法类似于“柏林病人”Timothy Ray Brown接受的治疗,后者摆脱HIV已经6年,并且是唯一一位宣称艾滋病痊愈的成人。去年7月,医生宣布,这两位患者——“波士顿病人”——血液中似乎检测不出HIV的存在,不过当时他们仍旧在服用抗逆转录病毒药物。

  美国马萨诸塞州波士顿布里格姆妇女医院的HIV专家Timothy Henrich曾帮助治疗这两位患者,他表示,患者目前已停止抗逆转录病毒治疗,且没出现不良反应。其中一位患者已经有15周没有服用药物,另一位已经停药7周。Henrich称,他们的血液中都没有HIV的DNA或RNA存在的痕迹。

  如果这两位患者能保持健康状态,他们将成为第三位和第四位艾滋病痊愈人士,前两位分别是Brown和密西西比州一个出生后就迅速接受抗逆转录病毒治疗的婴儿。

  不过,Henrich和同事Daniel Kuritzkes提醒称,要判断“波士顿病人”是否已被治愈还为时过早。医生需要近距离观察这两位患者至少一年,因为病毒可能会隐藏于“避风港”中——身体的一些部分,比如大脑或肠道,它们可以庇护病毒长达几十年。

  “我们非常小心,并不会宣称这些病人已被治愈。”Kuritzkes称,“不过迄今为止的发现非常鼓舞人心。”

  加利福尼亚大学旧金山分校的HIV研究人员Steven Deeks称,在宣称治愈病人之前,医生可能需要等至少两年。“我们可能治愈HIV感染的任何证据都会是巨大的进步。”Deeks说。不过,他补充道:“有些病人在脱离治疗后不久再次出现病毒暴发。”!

  无论如何,研究人员和医生都对该消息感到兴奋,尤其是用于“波士顿病人”的疗法的一个关键部分与“柏林病人”的不同。Brown接受的干细胞中有抵制艾滋病感染的成分,因为捐献的干细胞中恰好有突变的关键蛋白质——CCR5——HIV需要其来感染细胞。因此Brown的移植类似于使用抗HIV细胞进行基因治疗。

  然而,“波士顿病人”接受的是没有保护性突变蛋白质的干细胞。因此,移植的细胞一定是由于癌症治疗时的抗逆转录病毒药物而免于感染。他们的医生认为,被称为移植物抗宿主病的免疫反应——植入细胞杀死病人自身细胞的移植后反应——可能会清除病人的HIV“避风港”,进而治愈病人。

  马里兰州巴尔的摩约翰斯·霍普金斯大学的移植专家Christine Durand认为,“波士顿病人”的案例可能表示,目前的抗逆转录病毒药物有足够的效力来保护移植细胞。“若‘波士顿病人’也被治愈,那说明是抗逆转录病毒疗法保护了植入细胞,而不是基因疗法。”她说。

  该发现对需要血细胞移植的HIV感染人群非常重要,不过该疗法不可能非常广泛地使用,因为移植风险非常高。

  另外,马里兰州银泉市的国际孕产妇及青少年艾滋病临床实验(IMPAACT)集团试图复制“柏林病人”使用的疗法,将脐带中的突变CCR5抗HIV血液给予患HIV和癌症的儿童与成人。

  研究人员称,感染HIV的任何人都会从这项研究中受益,因为它可以提供如何消除HIV“避风港”的宝贵信息。

  “要想获得对大多数患者都可行的治疗方案,我们还有很长的路要走。”Durand称,“但是每一步都很重要,这些案例会带给我们重要的经验。”

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